I’ve written an ebook to help you guide towards product/market-fit.

“Fake it before you make it” met pretotyping

Heb jij een geweldig businessidee, maar niet de tijd of kapitaal om het volledig uit te werken? En wil je niet falen met je start-up zoals de meerderheid dat wel doet? Dan is pretotyping iets voor jou. In dit artikel leg ik uit wat pretotyping is en hoe je met zo min mogelijk tijd en geld jouw businessidee kunt testen in de markt.

Wat is pretotyping?
De term pretotyping was bedacht door Alberto Savoia in 2009 toen hij werkzaam was als Engineering Director & Innovation Agitator bij Google. Pretotyping staat ook wel voor “fake it and test it before you make it”. Een idee is op zichzelf niets meer dan een idee: iets op papier dat geweldig lijkt op basis van een aantal aannames. Met pretotyping ga je door middel van slimme technieken je idee goedkoop testen bij je doelgroep. Door pretotyping leer je snel waar de markt op zit te wachten en bouw je niet een product of dienst dat niemand wilt kopen.

Pretotyping is a way to test an idea quickly and inexpensively by creating extremely simplified, mocked or virtual versions of that product to help validate the premise that “If we build it, they will use it.”

Een voorbeeld van pretotyping
Stel je voor: McDonalds wilt McSpaghetti op de markt brengen en gaat hiervoor miljoenen euro’s uitgeven aan het maken van de beste spaghetti met de beste receptuur. Ze investeren veel geld en tijd in het maken van de perfecte pasta. Uiteindelijk gaan ze het verkopen in hun restaurants en niemand blijkt geïnteresseerd. De geïnvesteerde tijd, geld en energie zijn verloren gegaan.

Met pretotyping kon McDonalds dit voorkomen. Willen mensen McSpaghetti kopen bij de McDonalds? Dat weet je van te voren niet, dus ga niet geld en tijd investeren in het bedenken van de perfecte pasta. In plaats daarvan kun je McSpaghetti bij de McDonalds in het menu aanbieden (zowel in het restaurant als op de mobiele applicatie) en kijken of mensen het kopen. Als iemand het besluit te kopen, dan kun je aangeven dat het momenteel niet beschikbaar is en als excuses een gratis burger aanbieden. Hiermee heb je gevalideerd dat er vraag is naar het McSpaghetti op een eenvoudige, snelle en goedkope manier.

Waarom is pretotyping zo belangrijk?
Vier uit de vijf start-ups verliezen geld voor investeerders. Dit komt onder andere doordat ze prototypes maken die te lang duren of teveel geld kosten. Prototypes zijn ver uitgewerkte ideeën die veel lijken op het eindproduct waarbij vaak hoge ontwikkelingskosten gemoeid gaan. Dit in tegenstelling tot pretotypes waar de ontwikkelingskosten minimaal zijn. Bij pretotyping heb je een minder ver uitgewerkt idee, waarbij de gebruikerservaring tegelijkertijd hoog blijft. Met pretotyping kun je snel de wensen van de klant in kaart brengen door snelle en goedkope experimenten.

Hieronder staan een paar technieken van pretotyping die je kunt gebruiken om jouw businessidee te valideren:

Fake Door
Het verhaal van de McSpaghetti wordt de Fake Door techniek genoemd. Met deze techniek test je of klanten een nieuw product zouden willen kopen terwijl het eigenlijk nog niet verkrijgbaar is. Meer toelichting hierover kun je vinden in deze video.

Would anyone order McSpaghetti at a McDonalds? Don’t cook a single strand of pasta! Put McSpaghetti on the menu (either in a store or online if applicable) and see if anybody orders it. If someone orders it, say that it’s not currently available, apologize and offer them a free burger instead.

Facade
Hierbij ga je kijken of een bestaand product schaalbaar is terwijl je de hoeveelheid producten eigenlijk nog niet tot je beschikking hebt.

Would people buy used cars online (in late 90s)? Bill Gross bought some ads in a newspaper advertising CarsDirect, a new way to buy cars online. He had no car inventory, but created a simple website to see if people would actually go for it. When people clicked on a “buy” button, he bought the car at retail and delivered it to the customer. Over a week-end he sold a few cars. He lost money on every transaction, but validated the business model for his idea.

Pinocchio
Je bouwt een levenloze versie van je product en gebruikt je fantasie om te kijken of mensen het daadwerkelijk gebruiken. Dus bijvoorbeeld geen ontwikkelde mobiele applicatie, maar slechts een getekende versie daarvan.

Jeff Hawkins created a wooden version of the Palm Pilot to test two key hypotheses: 1) Would I carry something with this form factor (i.e. pocket-sized) around? 2) What would I use it for? He learned that the form factor was just right and that he would use it primarily for calendar, address book and simple note taking.

Mechanical Turk
Bij deze techniek laat je een mens stiekem op de achtergrond het werk laten doen dat eigenlijk een computer (de back-end) zou doen.

IBM tested if and how people would interact with a speech-to-text computer by simulating the actual hardware and software using a hidden typist. The users, were given a microphone and a monitor but no keyboard; when text appeared on the screen they thought that their commands were being processed by a computer, not a person.

Video
Door een video te lanceren kun je een product dat nog niet bestaat tot leven brengen en kijken hoe de doelgroep daarop reageert.

Google Glass was first introduced to the world via a YouTube video that showed not what the actual glasses looked like, but what the world would look like through the glasses. People who found the vision (pun intended) of Google Glass compelling had an opportunity to signup and pay $1,500 to receive an “Explorer Toolkit.” This way, before producing a single consumer-ready Glass, Google was able to gage Initial Level of Interest (ILI) and gain other valuable feedback.

Provincial
Voordat je product lanceert, ga je het eerst testen in een kleiner (lokaal) gebied.

BestBuy pitched a tent in one of their store parking lots and advertised locally for a new service (tentatively named NextPlay) to see if people would be interested in swapping old electronic gear in exchange for store coupons. It worked, and the service is now available in all stores (and not in tents!)

One-night stands
Je pretotype tijdelijk uitproberen in een bestaande infrastructuur. Dit is vooral handig voor scale ups die tijdelijk of lokaal iets nieuws willen uitproberen.

Sacrificing their own apartment for one night, Airbnb founders created a simple website in which they offered an alternative to hotel rooms: An air-mattress + simple breakfast for $80/night (a bargain in San Francisco.) Much to their surprise, 3 people signed up very quickly and they collected $240 on their first night. Airbnb is now valued at over $10B!

Minimum Viable Product (MVP)
De meest kale, minimale versie bouwen van je product, om feedback te krijgen op de kern van wat je te bieden hebt. Meer daarover vindt je in deze video.

The first version of the iPhone did not support cut-and-paste, it offered a very limited number of apps, it did not support notifications or the über-popular Microsoft Exchange email back-end; and it required iTunes to activate/use it. But people wanted it so much that they did not care about the missing functionality–a great indicator of interest.

Infiltrator
Gebruik bestaande klanten in een bestaande winkel (online of offline) om te kijken of mensen het zouden kopen.

With a used employee shirt bought on eBay to look like an IKEA worker, Upwell Labs’ founder sneaked in a few prototypes of his new product into an IKEA store and put them on display to see if people would buy them. They did! He proved that his new product would sell in a store … without owning a store.

Impostor
Gebruik een bestaand product als startpunt van je nieuwe product. Veel nieuwe producten lijken veel op producten die al bestaan dus deze zouden gedeeltelijk gebruikt kunnen worden om je nieuwe product te valideren.

Tesla’s Elon Musk took an existing car (a Lotus roadster) that was close enough to the all-electric roadster he had envisioned, ripped off the internal-combustion engine, put an electric engine in it (along with slightly different body) and drove it around. Now he had an artifact, a really sexy and fast one, to show around. People were obviously interested in the new car; but would anyone be interested enough to buy one? He needed data not opinions. So he asked people who expressed interest if they were interested enough to write him a $5,000 deposit check to be on the waiting list for one.

Dit waren tien pretotyping technieken die je kan toepassen om jouw businessidee te testen. Ik hoop dat je met deze technieken wat geleerd hebt. Heb jij nog een goede pretotyping techniek die hier niet tussen staat? Voel je vrij om hem te mailen via het contactformulier. Ik sta open voor alle feedback. Binnenkort komt er een blogartikel online dat gaat over technologische trends die de wereld mogelijk voorgoed kunnen veranderen. Tot dan! 🙂

How useful was this post?

Click on a heart to rate it!

Average rating 0 / 5. Vote count: 0

No votes so far! Be the first to rate my article.

I am sorry that this article was not useful for you.

Let us improve this article!

Tell me how to improve this article?

Share this article
Floris Meulensteen
Floris Meulensteen
Articles: 55

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *